最上級を用いた表現 the + 最上級 + in(of) …

最上級を用いた表現の基礎について解説します。

最上級の形と意味について解説していきます。

最上級の形は「the + 形容詞や副詞の最上級 + in(of) … 」で、
意味は「…の中で1番(最も)~」です。

形容詞や副詞の最上級とは、tallestのように
形容詞や副詞の最後にestを付けたものです。

ただ、比較級を作る時と同様に単純にestを付ければ
最上級になるというものばかりではありません。

ほとんどの形容詞や副詞はestを付けて
最上級になりますが例外もあります。

語尾がeで終わるものは、stのみ付けます。
例)wise「賢い」 → wisest

語尾が子音 + yのものはyをiに変えてestを付けます。
例)easy「簡単な」 → easiest

語尾が単母音(母音1つ) + 子音の場合は
子音を重ねてestを付けます。
例)hot「熱い」 → hottest

通常のものに加え、この3パターンは覚えておきましょう。

次に「…の中で」を表すinとofの使い分けですが、
1つの場所やグループの中でという時にはinを、
複数の中でという時にはofを用います。

それでは、以下の形容詞の最上級を用いた
例文をみてみましょう。

Ken is the tallest in his class.
「ケンは、クラスの中で一番背が高い。」

最上級の前にtheを付けることを
忘れないようにしましょう。

そして、クラスは1つのグループ
(または場所)なのでinを用います。

以下のように「5人の中で」という場合、
複数なのでofを用います。

Ken is the tallest of the five.
「ケンは、5人の中で一番背が高い。」

次に、副詞の最上級を用いた例文をみてみましょう。

He can run the fastest of all.
「彼は、みんなの中で一番速く走ることができる。」

fast「速く」は動詞runを修飾している副詞です。

ここで1つ注意が必要で、副詞の最上級の前にある
theは省略して以下のように書くこともできます。

He can run fastest of all.

また、この文ではall「みんな」は
複数を表すのでinではなくofを用います。

ここまでに解説したように、
通常最上級は形容詞や副詞にestを付けますが、
長い形容詞や副詞の場合は前にmostを付けて最上級を作ります。

以下の例文をみてみましょう。

This flower is the most beautiful of the five flowers.
「この花は、その5本の花の中で一番美しい。」

beautifulは長い形容詞なので、
最後にestを付けるのではなく前にmost付けて最上級にします。

長いとはどの位長さなのか?については、
厳密には3音節以上の語全てと
2音節以上のほとんどの語とlyで終わる副詞です。

音節とは、辞書を引いた時に「beau-ti-ful」
のようにハイフンで区切られているものです。

ただ、単語を覚えるだけでも大変なのに
音節の数まで覚えられませんよね。

よって、mostを付ける形容詞や副詞で
よく用いられるものは数多くないので
出てきたものを覚えていけば大丈夫です。

よく用いられる形容詞と副詞は、difficult「難しい」、
important「重要な」、popular「人気のある」、
slowly「ゆっくりと」、quickly「すばやく」などです。

最後の2つのようにlyで終わる副詞の
ほとんどはmostを付けて比較級にします。
例外)slowly「ゆっくりと」 → most slowly

次に、「飛びぬけて一番~」と
最上級の文を強める場合を考えてみます。

最上級を強める場合には、
the + 最上級の前に「飛びぬけて」を表す
by farまたはmuchを置いて以下のようになります。

Ken is by far[much] the tallest in his class.
「ケンは、クラスの中で飛びぬけて一番背が高い。」

また、「二番目に~」、「三番目に~」と言いたい時は、
theと最上級の間にsecond、thirdを置いて以下のようになります。

Ken is the second tallest in his class.
「ケンは、クラスの中で二番目に背が高い。」

He can swim the third fastest of all students.
「彼は、全ての生徒の中で三番目に早く泳ぐことができる。」

最上級を用いた表現の復習問題

問題.以下の日本語を英語に書き換えなさい。

(1)「夏は、四季の中で一番暑い。」

(2)「私の母は、家族の中で一番早く起きます。」

(3)「この問題は、全ての中で一番難しい。」

(4)「彼女は、私達のクラスで一番ゆっくり話します。」

(5)「彼は、私達の学校で飛びぬけて一番早く走る。」

(6)「人間の命は、全ての中で飛びぬけて一番重要です。」

(7)「横浜は、日本で二番目に大きい都市です。」

(8)「ユリは、私達の中で三番目に早く学校へ来ます。」

答えは

 ↓ 

 ↓ 

 ↓ 

 ↓ 

 ↓ 

 ↓ 

 ↓ 

【解答】

(1)Summer is the hottest of the four seasons.

(2)My mother gets up (the) earliest in my family.

(3)This problem is the most difficult of all.

(4)She speaks (the) most slowly in our class.

(5)He runs by far[much] the fastest in our school.

(6)The human life is by far[much] the most important of all.

(7)Yokohama is the second largest city in Japan.

(8)Yuri comes to school the third earliest of us.

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