不変の真理や諺は現在形

不変の真理や諺(ことわざ)は、
英語では現在形を用いるについて
例文を用いて解説します。


不変の真理と諺の例文

不変の真理とは過去、現在、
未来にわたり変わらない事実のことで、
例えば以下のような文があります。

The earth goes around the sun.
「地球は、太陽の周りをまわっています。」

The sun sets in the west.
「太陽は、西に沈む。」

諺は、以下のような文です。

Time is money.「時は金なり。」

このような不変の真理や諺は、
どんな場合でも現在形で表します。


不変の真理と諺は現在形で表す

この定義は、時制の一致に関係した
文章でよく用いられます。

まず、以下の例文を用いて
時制の一致について簡単に解説します。

I know that he is kind.
「私は、彼が親切だと知っています。」

この例文の中で示されている2つの事柄、
「私は知っています」と「彼は親切です」は
共に「現在」のことです。

そして、knowがknewと過去形に変わった時、
以下のようにthat節のisが現在のままでは
おかしな意味になります。

I knew that he is kind.
「私は、彼が親切だと知っていました。」

日本語をみると分かりにくいですが、
この文では彼が「今」親切であると
「過去のある時点」で知っていたと
予言のような意味になってしまいます。

占いなど、特殊な状況以外ありえません。

通常、「過去のある時点」で、
彼が親切であったことを知っていた
という意味になります。

「知っていた」のと
「(親切)だった」のは同じ過去なので、
knowが過去形のknewに変わると、
isも過去形のwasに変えて以下のように
時制を一致させなければなりません。

I knew that he was kind.
「私は、彼が親切だと知っていました。」

これが時制の一致です。

次に、以下の例文をみてみましょう。

I know the earth goes around the sun.
「私は、地球が太陽の周りをまわっていることを知っています。」

この文でknowが過去形のknew
に変わっても時制の一致はせず、
以下のようにgoesを過去形の
wentに変えません。

I knew that the earth goes around the sun.
「私は、地球が太陽の周りをまわっていることを知っていました。」

不変の真理の場合は、
時制の一致などで通常なら
過去形を用いる場合でも現在形を
用いなければならないのです。

もう1つ、諺の文を用いた場合も考えてみます。

He knows that time is money.
「彼は、時は金なり(という諺を)知っています。」

この文でknowsが未来形の
will knowに変わっても時制の一致はせず、
以下のようにisは未来形のwill beに変わりません。

He will know that time is money.
「彼は、時は金なり(とうい諺)を知るでしょう。」

このように、不変の真理や諺には
どんな場合でも現在形を用います。

確定した未来の予定は現在形へ

不変の真理や諺は現在形の練習問題

問題.以下の文の()内の語を書き換えなさい。

(1)I knew that he (play) tennis very well.

(2)He found that the sun (set) in the west.
  ※foundはfind「分かる、気づく」の過去形

(3)Ken will know that to see (is) to believe tomorrow.
  ※to see is to believeは「百聞は一見にしかず」という諺です。

答えはこのページの下にあります。

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不変の真理や諺は現在形の問題の解答

(1)I knew that he played tennis very well.
 「私は、彼が上手にテニスをするのを知っていました。」

※不変の真理や諺ではなく、時制の一致で過去形のplayedを用います。

(2)He found that the sun sets in the west.
 「彼は、太陽が西に沈むことに気づいた。」

※不変の真理なのでsetは過去形にせず現在形を用います。また、
 主語のthe sunは三人称単数なのでsetsと動詞にsを付けます。

(3)Ken will know that to see is to believe tomorrow.
 「ケンは、明日百聞は一見にしかず(という諺)を知るでしょう。」

※諺なのでbe動詞は未来形にせず現在形isを用います。

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