前置詞byの意味と使い方

前置詞byの意味と使い方について、
例文を用いて解説しています。

目次

前置詞byには、「~によって」
という手段と「~で」という
理由の意味があります。

以下は、例文です。

It's difficult to learn English words by heart.
「英単語を暗記することは、難しい。」

このbyは手段で、
by heart「心によって」→
learn「学ぶ」から「暗記する」
という意味になります。

I understood that by reading the book.
「私は、その本を読むことでそれを理解した。」

このbyも手段で、
前置詞の後ろには名詞が置かれるので
動詞(read)は動名詞(reading)になり、
by+動名詞で「~することによって」
という意味になります。

by train、by bus、by taxiなど
交通手段のbyは良く用いられ、
この場合byの後ろにくる名詞
(trainなど)は無冠詞になります。

He was absent from school by reason of his illness.
「彼は、病気のために学校を欠席した。」

by reason of ~ で、
「~という理由で」「~のために」
という意味です。

以下のように、because of ~
「~のために」と置き換えることができます。

He was absent from school because of his illness.
「彼は、病気のために学校を欠席した。」

前置詞byには、「~のそばに」
「~の近くに」という近接と
「~の(そばを)通って」という
通過の意味があります。

以下は、例文です。

There is a park by our school.
「私達の学校のそばに公園があります。」

byは真横にある感じで、
nearより近くにあるイメージになります。

A big building was built by my house.
「私の家のそばに、大きなビルが建てられた。」

この英文は受動態ですが、
by my houseは「私の家によって」ではなく
「私の家のそばに」という近接の意味です。

動作主はby themですが、
受動態では動作主が不明確な
場合は省略されるので
by themは省略されています。

We went to the lake by way of the park.
「私達は、その公園を通ってその池へ行った。」

by way ofで「~を通って」
「~を経由して」「~で乗り換えて」
という意味の熟語として覚えておきましょう。

前置詞byには、「~までに(は)」と
期限や限界を表す意味があります。

以下は、例文です。

I have to finish this work by the end of this month.
「私は、今月の終わりまでにこの仕事を終えなければならない。」

この英文のbyは「~までに」と、
期限を表しています。

I'll go there by five.
「私は、5時までにそこへ行くつもりです。」

この英文のbyも「~までに」と、
期限を表しています。

Please submit the paper by 6 p.m.
「午後6時までその書類を提出して下さい。」

byは「~までに」と期限と同時に、
そこまでは待てるという限界を表しています。

前置詞byには、「~ずつ」と
単位を表す意味があります。

以下は、例文です。

Stars came out one by one.
「星は、一つずつ(一つ、また一つと)現れた。」

この英文のbyは「~ずつ」
と単位を表していますが、
one by oneで「一つずつ」
と覚えてしまいましょう。

He's getting used to the work little by little.
「彼は、少しずつその仕事に慣れてきています。」

little by littleで、
「少しずつ」と覚えましょう。

It's getting colder day by day.
「日に日に寒くなっています。」

day by dayで「日に日に」と
覚えてしまいましょう。

以下に、フレーズで覚えると良い
前置詞byを用いた表現を紹介します。

・go by the name of ~
「~という名前で通す」

She goes by the name of Sara on the internet.
「彼女は、ネット上でサラという名前で通している。」

・catch O by the 体・衣類の部分
「Oの~をつかむ」

He caught me by the shoulder.
「彼は、私の肩をつかんだ。」

・lead O by the 体・衣類の部分
「Oの~を取って連れて行く」

She led her father by the hand to the hospital.
「彼女は、父親の手を取って病院に連れて行った。」

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