形式主語itの構文

形式主語(仮主語)itとto不定詞、
動名詞、that節を用いた構文について
例文を用いて解説します。

目次


まず、不定詞(to+動詞の原形)の
名詞的用法に形式主語を用いる構文
について解説します。

※形式主語は仮主語とも呼ばれ、
 形式主語と仮主語は同じものです。

形式主語itの使い方

以下の例文をみてみましょう。

To swim in this river is dangerous.
「この川で泳ぐことは、危険です。」

これは、不定詞の名詞的用法to swim
「泳ぐこと」が主語になっている文です。

しかし、この文は主語が長いので、
dangerous「危険な」という一番
言いたい結論が最後にきています。

英語は結論を先に伝える傾向があり、
長い主語は形式主語のitに置き換えて
以下のように書き換えます。

It is dangerous to swim in this river.
「この川で泳ぐことは、危険です。」

この時、本当の主語(真主語)の
to swim in this riverは文末に置きます。

両方の文の意味は全く同じです。

形式主語itは訳さない

日本語は理由などを先に述べて
から最後に結論を伝えますが、

英語は一番言いたいことや結論を
先に伝えるという文の構造をとり、
そのために形式主語のitを用います。

形式主語itは長い真主語を文の後ろに
持っていくために形式的に用いるだけで、
itは日本語に訳す必要はありません。

形式主語や真主語という言葉に惑わされず、
It is … to ~ で「~することは…です。」
という意味になると覚えておきましょう。

不定詞の意味上の主語

以下の形式主語を用いた文では、
川で泳ぐのことが誰にとって危険なのか
は分かりません。

It is dangerous to swim in this river.
「この川で泳ぐことは、危険です。」

例えば、「この川で泳ぐことは
“子供達にとって”危険です。」と、
不定詞の動作主を表したい場合は
for+名詞を不定詞の前に置きます

上の文では、不定詞のto swimの前に
for children「子供達にとって」を置き、
以下のようになります。

It is dangerous for children to swim in this river.
「この川で泳ぐことは、子供達にとって危険です。」

このfor childrenは、
不定詞の意味上の主語と呼ばれます。

forの後ろに代名詞がくる場合、
不定詞の意味上の主語は以下のように
for+代名詞の目的格になります。

It is dangerous for them to swim in this river.
「この川で泳ぐことは、彼らにとって危険です。」


形式主語は動名詞にも用いられます。

以下は諺(ことわざ)で有名な表現ですが、

It is no use crying over spilt milk.
「覆水盆に返らず。」

元の文は以下になります。

Crying over spilt milk is no use .
「こぼれてしまった牛乳を嘆くことは、
無駄なことです。」

Crying over spilt milkという
主語が長いので形式主語itに置き換え、
It is no useとしcrying over spilt milk
を文末に置きます。


また、形式主語it+that節の構文は
to不定詞と同様によく用いられます。

以下の文では、That he is rich
「彼がお金持ちということは」という
主語が長いため「本当」という結論の
trueが後ろにきています。

That he is rich is true.
「彼がお金持ちということは、本当です。」

そこで、形式主語itを用いて
it is trueとし、以下のように
that節を文末に置きます。

It is true that he is rich.
「彼がお金持ちということは、本当です。」

形式主語Itは訳さず、
意味はどちらも同じになります。

形式主語it+不定詞の問題

問題.以下の文を形式主語itを
   用いた文に書き換えなさい。

(1)To master English for a year is very difficult.
  ※master「マスターする」

(2)To go to America to study English is my dream.
  ※to study「勉強するために」は、
   不定詞の副詞的用法です。

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練習問題の解答

(1)It is very difficult to master English for a year.
  「1年で英語をマスターすることは、難しい(です)。」

(2)It is my dream to go to America to study English.
  「英語を勉強するためにアメリカに行くことは、私の夢です。」

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