準否定語を用いた否定文

準否定語few・little・hardly・scarcely・
seldom・rarelyを用いた否定文について
例文を用いて分かりやすく解説しています。

目次


「~ない」や「~しない」
という意味の通常の否定文は、
be動詞や助動詞にnotを付けたり
一般動詞にdon't(do not)などを付け、
以下のようになります。

He isn't(is not) a doctor.
「彼は、医者ではない。」

I don't play tennis.
「私は、テニスをしません。」

これに対し、準否定は「ほとんど
~ない」や「めったに~ない」
という意味でソフトな否定を表し、
そのために準否定語を用います。


まず、量が「ほとんどない」ことを表す
fewとlittleについて解説します。

fewとlittleは「ほとんどない」と
同じ意味ですが、fewは数えられる名詞、
littleは数えられない名詞に付けます。

また、notはbe動詞、助動詞、
doなどの後ろに置きまますが、
fewとlittleは名詞の前に置きます。

以下はfewを用いた例文で、
上の文では「人々」、下の例文では
「生徒」がほとんどいないので、
fewはpeopleとstudentsに付いています。

There are few people in the room.
「その部屋には、ほとんど人がいません。」

Few students came to school yesterday.
「昨日学校へ来た生徒は、ほとんどいませんでした。」

この文の直訳は「ほとんどいない生徒が、
昨日学校へ来ました。」となりますが、
不自然な日本語のため上のように訳します。

littleの場合も同じで上の例文では「水」、
下の例文では「ワイン」がほとんどないので、
littleはwaterとwineに付いています。

There is little water in the bottle.
「その瓶の中には、ほとんど水はありません。」

※数えられない名詞を用いる時は単数扱いで、
 be動詞はisを用います。

We drank little wine at the party.
「私達は、パーティーでほとんどワインを飲みませんでした。」

この文の直訳は「私達は、パーティーで
ほとんどないワインを飲んだ。」ですが、
不自然な日本語のため上のように訳します。

fewとlittleは、「~がいる(ある)」
という意味のThere is(are) ~ 構文と
一緒によく用いられます。

また、a few、a littleと
fewとlittleにaを付けると、
以下のように「少しいる(ある)」
という意味になります。

There are a few people in the room.
「その部屋には、少し人がいます。」

There is a little water in the bottle.
「その瓶の中には、少し水があります。」


次に、程度の準否定語について解説します。

以下は、通常の否定文です。

I can't understand it.
「私は、それを理解できません。」

この否定文だと、理解できる部分はない
ということになります。

これに対し、少し理解できる部分もあり
「ほとんど理解できない」と言いたい時に
準否定を用います。

これは理解の「程度」を表し、
「ほとんど~ない」となるので準否定語は
hardlyまたはscarcelyを用います。

先ほどの否定文を
「私はほとんど理解できません。」という
例文に書き換えると以下のようになります。

I can hardly(scarcely) understand it.
「私はほとんど理解できません。」

hardlyとscarcelyは、
notやdon'tと同じ位置に起きます。

以下は、一般動詞の場合です。

I hardly(scarcely) knew her.
「私は、彼女のことをほとんど知りませんでした。」


最後に、頻度の準否定語
について解説します。

以下は通常の否定文です。

He doesn't watch TV.
「彼は、テレビをみません。」

この否定文だと、
彼はテレビを全く観ない
ということになります。

これに対し、たまにはテレビを観るので、
「めったに観ない」と言いたい場合があります。

これは観るという動作の「頻度」を表し、
「めったに~ない」という意味を持つ
準否定語seldomまたはrarelyを用います。

先ほどの否定文を
「彼は、テレビをめったに観ません。」
という文に書き換えると、
以下のようになります。

He seldom(rarely) watches TV.
「彼は、テレビをめったに観ません。」

seldomとrarelyは、
notやdon'tと同じ位置に置きます。

ただし、上の例文のように
seldomやrarelyの後ろは原形ではなく、
主語が三人称単数なのでwatchesとesが
付くことに注意しましょう。

以下は、be動詞の場合です。

I am seldom(rarely) absent from school.
「私は、めったに学校をやすみません。」

準否定語の問題

問題.以下の日本語の意味になるように
   英文を作りなさい。

(1)「昨日、その公園にはほとんど子供はいませんでした。」

(2)「彼は、先週ほとんどビールを買いませんでした。」

(3)「彼は、私のことをほとんど信じてくれませんでした。」

(4)「ポール(Paul)は、日本語をほとんど話せません。」

(5)「彼は、めったに仕事に遅刻しませんでした。」

(6)「彼女は、若い時めったに料理をしませんでした。」

答えはこのページの下にあります。

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練習問題の解答

(1)There were few children in the park yesterday.

(2)He bought little beer last week.

(3)He hardly(scarcely) believed me.

(4)Paul can hardly(scarcely) speak Japanese.

(5)He was seldom(rarely) late for the work.

(6)She seldom(rarely) cooked when she was young.

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