to不定詞の意味と見分け方

不定詞の3用法の意味と見分け方
について例文を用いて解説します。

目次


不定詞の形は「to+動詞の原形」で、
主な意味は以下の3つです。

1.名詞的用法「~すること」
2.形容詞的用法「~するための・~すべき」
3.副詞的用法「~ために・~して」

これは不定詞の3用法と呼ばれ、
形が1つで意味が3つもあるため
不定詞は理解しにくい文法の1つです。

そこで、不定詞の3用法の意味と
見分け方を以下で詳しく解説します。


まず、不定詞の名詞的用法は、
文中で名詞と同じ役割をして
主語、補語、目的語になります。

主語になる場合

To play tennis is fun.
「テニスをすることは、楽しいです。」

playは「~をする」という意味の動詞で、
そのままでは主語になれません。

×Pplay tennis is fun.
「テニスをするは、楽しいです。」

そこで、To playとto不定詞にして
「~をすること」という意味にすると、
主語になることができます。

補語になる場合

以下のように補語にもなります。

My hobby is to play tennis.
「私の趣味は、テニスをすることです。」

これも、playは「~をする」という
動詞のままでは補語になれませんが、

×My hobby is play tennis.
「私の趣味は、テニスをするです。」

To play「~をすること」と不定詞に
することで補語になることができます。

目的語になる場合

動詞のplay「~をする」を
to play「~をすること」と
不定詞の名詞的用法にすることで、
以下のように目的語にもなります。

I like to play tennis.
「私は、テニスをすることが好きです。」

名詞の役割をする

不定詞の名詞的用法の見分け方は、
「~すること」と意味で見分ける方法と
文中で主語、補語、目的語になっている
という見分け方があります。


以下の例文で「座るための」という
意味の不定詞の形容詞的用法to sitは、
名詞のchair「椅子」を修飾しています。

There is a chair to sit here.
「ここに、座るための椅子があります。」

形容詞の役割をする

big「大きい」という形容詞がchairという
名詞を修飾する(big chair)と同じように
不定詞の形容詞的用法は名詞を修飾します。

ただし、英語は2語以上セットになると
後ろから名詞を修飾する決まりがあるので、
不定詞の形容詞的用法は「~するための」
という意味で後ろから名詞を修飾します。

よって、形容詞的用法の見分け方は、
「~するための」という意味になるか
名詞の後ろに付いてto不定詞の前にある
名詞を修飾しているかになります。


以下の例文で「遊ぶために」という
意味の不定詞の副詞的用法to playは、
なぜ(公園に)行ったのかを説明しており
動詞のwentを修飾しています。

He went to the park to play.
「彼は、遊ぶためにその公園へ行った。」

副詞の役割をする

副詞的用法の意味は「~するために」で、
文中で動詞、形容詞、副詞を修飾すると
副詞と同じ役割をします。

置かれる位置も副詞と同じで、
主に文末置かれることが多いです。

ただし、強調される場合は、
文頭に置かれることもあります。

To buy food, I went to the market.
「食べ物を買うために、私は市場へ行った。」

副詞の置かれる位置は自由度があるので、
位置で見分けるのは難しい場合があります。

そこで、副詞的用法の見分け方は、
名詞的用法か形容詞的用法かを確認し、
該当しなければ「~するために」という
意味かで判断するのがよいと思います。

ただ、慣れてくると感覚的に
分かるようになってきますので、
ここで紹介した見分け方は感覚的に
判断できない場合に使って下さい。

不定詞の名詞的用法、形容詞的用法
副詞的用法については以下のページで、
それぞれさらに詳しく解説しています。

不定詞の3用法の問題

問題.以下の不定詞を用いた文を
   日本語に訳しなさい。

(1)To study English is interesting.
   [名詞的用法]

(2)I bought a book to read on the train.
   [形容詞的用法]

(3)He went to England to study English.
   [副詞的用法]

答えはこのページの下にあります。

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練習問題の解答

(1)「英語を勉強することは、面白いです。」

(2)「私は、電車で読む(ための)本を買いました。」

(3)「彼は、英語を勉強するためにイングランドへ行きました。」

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